Fibracat: Internet de 1000 megas

A día de hoy la conexión media en España ronda los 10 megas (más concretamente, 10 megabits con entre 800 Kbps y 2.5 Mbps de subida). En todo el territorio hay múltiples tecnologías desplegadas para acceder a Internet desde casa: ADSL, VDSL, LTE, UMTS, WiMax e incluso FTTH. El tipo de conexión mayoritaria para conexiones de banda ancha es sin duda el ADSL (Asymmetric Digital Subscriber Line). En su versión ADSL2+ puede dar hasta 24 Mbps de bajada y 3 Mbps de subida. Sin embargo las condiciones físicas de nuestra línea telefónica pueden limitar bastante la velocidad final que el usuario obtiene.
Estas condiciones son principalmente la longitud del cable telefónico desde la toma de nuestra casa hasta la central telefónica, que puede ir de algunos cientos de metros a varios kilómetros.
En el gráfico de arriba se pueden ver las velocidades máximas que se puede obtener según el tipo de tecnología DSL (xDSL). Esos datos están basados en pruebas de laboratorio con unas condiciones determinadas y que supone representan la media. Bueno, la realidad es algo más dura, porque por ejemplo con ADSL2+ se indica que para 1500 metros la velocidad debería rondar los 20 Mbps. Sin embargo, en mi caso con 1500 metros de cable (de eso me informó mi operador actual, Jazztel) la velocidad a la que la línea ADSL2+ sincroniza (una cosa es la velocidad de sincronización o enlace físico y otra es la velocidad del protocolo que utiliza un programa cualquiera de ordenador, hay que descontar bits que sólo están de control y no llevan carga útil) no supera los 12 Mbps. Bastante menos. Lo máximo que he llegado a ver con mi distancia en foros especializados en banda ancha han sido 17 Mbps, lo cual ya es mucho más próximo a esas gráficas en condiciones ideales.

El caso es que la distancia termina afectando en una cosa: la atenuación, es decir, la pérdida de energía de la señal transmitida a medida que va recorriendo el cable (o aire). Entonces para no perder señal se suele elevar la energía de emisión, pero hasta un límite porque también hay que controlar las interferencias con los vecinos.
Esto ocurre también con el HFC, Híbrido de Fibra y Coaxial (lo que venden operadores como Ono, R, Telecable y Euskaltel), aunque en menor medida ya que un cable coaxial (como el de la antena de TV) está mucho más aislado que un cable telefónico. Además, el tramo de cable coaxial suele ser más corto en caso del HFC que en xDSL.

Si nos pasamos a tecnologías que usan el aire para transmitir nos encontramos con que la velocidad es mucho más variable. El medio de transmisión es el mismo para todos y por tanto los clientes han de coordinarse para transmitir, y además la variabilidad es mucho mayor en tecnologías móviles por la conexión y desconexión continúa de clientes en una antena determinada. En casos remotos incluso las inclemencias del tiempo pueden afectar a la comunicación seriamente.

Por último, tenemos la estrella de las conexiones para el hogar. La fibra hasta tu casa, la fibra hasta el hogar. FTTH (Fiber To The Home). A diferencia del híbrido fibra-coaxial, en este caso la fibra llega hasta tu casa. En artículos anteriores es posible que haya mencionado ya algo al respecto. Actualmente con FTTH se podrían obtener 10 Gigabits simétricos (10/10 Gbps), es decir, 10.000 Mbps. Sí, así es, cuatro ceros. Pero evidentemente los costes de ancho de banda serían bastante elevados, todavía no han bajado lo suficiente para permitir esas velocidades. Sin embargo velocidades de 1 Gbps como la de Google Fiber pienso que sí están al alcance por un módico precio (50+€ con IVA y línea incluidos). Se podría quizá soportar cierta asimetría. Al fin y al cabo una conexión simétrica como la de Google pienso que sólo se la pueden permitir operadores con redes grandes y que tengan muchísimo tráfico dentro de su red o entre sistemas autónomos con los que intercambien tráfico gratuitamente, aunque esa gratuidad quizá se viera afectada si tus clientes empiezan a demandar muchísimo más tráfico. Sin embargo con velocidades tan elevadas el límite ya no es la conexión sino lo que el usuario quiera o pueda hacer. No tiene mucho sentido bajarte 1 TiB por semana (4 TiB al mes) en contenidos, sean los que sean. Primero porque no tienes tanto espacio en disco duro y segundo porque tampoco tienes tiempo para consumirlo todo. A día de hoy sólo los creadores de contenidos podrían poner al límite dichas conexiones.
Sin embargo no por ello se debe menospreciar una conexión tan rápida. Más ancho de banda también significa más multitarea, y más usuarios de la casa usando la conexión sin molestarse los unos a los otros. No sólo eso, sino el poder obtener los contenidos de forma instantánea, o al menos tan instantánea como el sitio de done la descargues lo permita.

Y en España resulta que hay empresas que han sabido ver el futuro, o al menos apostar por desmarcarse y ofrecer el mañana hoy. Dichas empresas básicamente son dos, una ya es vieja conocida como es Adamo y otra, la protagonista del titular, Fibracat.
Adamo es una compañía de origen sueco y aquí en nuestro país opera básicamente sobre redes neutras, construidas por organismos públicos como Asturcon en las cuencas mineras de Asturias, la red FTTH de Viladecans en Barcelona, en el distrito 22@ de la ciudad de Barcelona y recientemente en Lleida. Ofrece velocidades de 100/100 megas y 300/100 megas. Lleva tiempo funcionando y parece no ir mal, aunque quizá sus latencias con otros operadores españoles pueda ser algo alta, valga de ejemplo un traceroute a la web de la empresa, situada en España:

~$ traceroute www.adamo.es
traceroute to www.adamo.es (91.126.246.249), 30 hops max, 60 byte packets
 1  x.x.x.x (x.x.x.x)  3.224 ms  3.214 ms  3.210 ms
 2  x.x.x.x (x.x.x.x)  4.841 ms  4.840 ms  5.316 ms
 3  1.208.15.37.dynamic.jazztel.es (37.15.208.1)  32.781 ms  33.332 ms 
 4  10.255.129.254 (10.255.129.254)  35.950 ms  35.410 ms  36.858 ms
 5  117.217.106.212.static.jazztel.es (212.106.217.117)  38.155 ms
 6  122.217.106.212.static.jazztel.es (212.106.217.122)  38.759 ms
 7  129.216.106.212.static.jazztel.es (212.106.216.129)  46.995 ms 
 8  162.216.106.212.static.jazztel.es (212.106.216.162)  55.534 ms 
 9  195.95.153.96 (195.95.153.96)  50.340 ms  50.175 ms  50.628 ms
10  ada-bcn-r1-link10-mad.wholesale.adamo.es (91.126.225.29)  61.286 ms
11  xg-6-4-telv-bcn.wholesale.adamo.es (91.126.225.74)  75.379 ms  78.506 ms
12  xg-6-1-ada-bcn.wholesale.adamo.es (91.126.225.70)  54.773 ms  58.410 ms
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60 ms. Un poco alto, y eso que salto directamente de Jazztel a Adamo. Si tuviera un tubo bien ancho de Internet podría enviar datos a alta velocidad a los clientes de Adamo.

En cuanto a Fibracat, es una entidad de reciente creación y operará exclusivamente en la población de Manresa. Su oferta es realmente impactante. Para hogares ofrece tres velocidades: 100/50 Mbps, 300/100 Mbps y 1000/100 Mbps. Además añade a su tarifa plana de llamadas del fijo la posibilidad de realizar llamadas a destinos extranjeros. Igual que Adamo, también cuenta con minutos a móviles.
Por supuesto este tipo de conexiones llevan routers decentes. Fibracat concretamente añade uno con varios puertos Gigabit Ethernet, totalmente necesarios para poder usar esos 1000 megas y la demanda creciente de contenidos. El servicio incluye además una IP fija.

Fibracat, al menos en su web, parece tener un nodo menos saturado:

~$ traceroute www.fibracat.cat
traceroute to www.fibracat.cat (212.121.224.30), 30 hops max, 60 byte packets
 1  x.x.x.x (x.x.x.x)  5.252 ms  5.237 ms  5.246 ms
 2  x.x.x.x (x.x.x.x))  6.579 ms  6.998 ms  7.511 ms
 3  1.208.15.37.dynamic.jazztel.es (37.15.208.1)  34.351 ms  35.225 ms
 4  10.255.129.254 (10.255.129.254)  37.974 ms  38.080 ms  38.777 ms
 5  117.217.106.212.static.jazztel.es (212.106.217.117)  39.185 ms
 6  118.217.106.212.static.jazztel.es (212.106.217.118)  41.393 ms
 7  te1-3.ccr01.bcn01.atlas.cogentco.com (130.117.242.45)  28.358 ms
 8  ge1.cpd1.bcn.altecom.net (149.6.130.130)  33.885 ms  34.357 ms
 9  xge1.cpd1.bcn.altecom.net (212.121.240.210)  36.045 ms  36.188 ms
10  ge1-1.cpd1.man.altecom.net (212.121.240.178)  39.043 ms  39.202 ms
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Así pues otro ISP desde el cual se puede comunicar uno directamente (si tu proveedor hace intercambio con ellos claro). Como curiosidad, su web está hospedada en un CPD de Altecom, empresa que también es de Manresa y está conectada al punto neutro Catnix. En España sólo hay 3 puntos neutros: Espanix en Madrid, Catnix en Cataluña y Euskonix en el País Vasco o Euskadi.
Entrando en la sección para empresas, Fibra.cat aún ofrece más. Conexiones de 1 Gbps, de 10 Gbps y de 100 Gbps, todas ellas simétricas. Eso ya son velocidades de troncal. Actualmente en España sólo Telefónica tiene un canuto más grande, de 400 Gbps en un enlace. El nombre del producto es Fibra Extrem, no debe extrañar. Por último ofrecen Metro Ethernet (Ethernet metropolitano). Aquí ya entran anchos de banda garantizados, VLAN, QoS, etc. para conectar sedes de empresas entre sí.

De los 1000/100 Mbps para arriba desgraciadamente la conexión no es apta para todos los bolsillos, y pienso que con la asimetría que dan en el caso concreto de los 1000 megas, no está bien redondeada esa velocidad. Menos asimetría y menor coste serían lo suyo.

Otro punto a favor de esta empresa es que su página web hace uso de HTML5+JavaScript. El vídeo de presentación por ejemplo usa la etiqueta <video> y está tanto en .mp4 (H.264+ACC) como en .webm (VP8+Vorbis) como en .ogg (Theora+Vorbis). Y la página tiene HTTPS para todo el sitio. Si vuestro navegador soporta HTML5, deberíais ver debajo de estas líneas un reproductor de vídeo.


Como se puede ver, el acceso mediante FTTH puede dar velocidades muy elevadas, de varios gigabits, hoy mismo. Los operadores generalistas (Movistar, Vodafone, Orange y Jazztel) andan ya desplegando o planeando despliegues. Esperemos que alguno de ellos se decida por ofrecer velocidades semejantes a las que estos operadores locales ofrecen. De Movistar al menos ya sabemos que no vamos a verlo, y por parte de Orange tampoco. De las pruebas de 100 megas simétricos han pasado a vender 100/10 Mbps. Vodafone, que ha pactado con Orange y ambas están a la espera de una resolución de la CMT, probablemente ofrezca algo similar. Como son principalmente compañías de móvil, Orange lo que ha hecho ha sido empaquetar una gran cantidad de minutos a teléfonos internacionales y móviles nacionales desde la línea fija, estrategia también seguida en su oferta convergente (internet fijo+móvil) de ADSL, y parece que le está funcionando a raíz de sus últimos resultados. No sería para menos, con el mercado móvil que tiene.
Por parte de Jazztel, tal y como hemos podido saber en su última presentación de resultados, sus planes de fibra óptica serán desvelados en octubre, en la próxima presentación.

Comentarios

  1. "El nostre país" jaaaa jajajajaj menuda empresa si no sabe de geografía y es ultranacionalista, no le veo muchos acuerdos comerciales (al menos en paises desallorrados, en Kosovo o en el Congo a lo mejor...)

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